Thanksgiving Day


Thanksgiving (Día de Acción de Gracias) es una de las fiestas más sentidas y populares de los Estados Unidos. Con un marcado carácter familiar, en Thanksgiving holidays se reúnen familias enteras para dar gracias por las bendiciones. Esta festividad, celebrada el último jueves de Noviembre, se alarga hasta el domingo y para muchos tiene un significado aún más especial, ya que supone el inicio de la época navideña.

Entre los principales alimentos que se consumen alrededor de la mesa en los banquetes familiares, destaca el pavo relleno (stuffed turkey), quizá el símbolo más conocido del Thanksgiving day, pero no el único. Te invitamos a conocer el Thanksgiving un poco más a fondo, su historia, el papel de los peregrinos (pilgrims), las bendiciones, los platos más típicos, entre ellos la archipopular “green bean casserole”, las “presidential proclamations” o proclamas presidenciales, o alguna forma de bendición a la mesa, así como otras curiosidades para entender un poco más cómo viven los estadounidenses esta fiesta: Thanksgiving Day.

Tradiciones de Thanksgiving
Los americanos celebran generalmente el Thanksgiving como un día de vacaciones (Thanksgiving holidays). Una especie de puente festivo oficial en el que trabajadores y escolares disfrutan de cuatro días de asueto, en un ambiente prácticamente prenavideño: jueves, viernes y fin de semana.

Es costumbre en esta festividad hacer reuniones familiares que prácticamente duran todo el fin de semana. En Thanksgiving, por la mañana es muy típico ver por televisión el gran desfile del Almacén Macy´s en Nueva York que incluye bombas gigantescas (floats and baloons), carrozas, bandas de música, figuras de los personajes más populares entre los niños, y hasta Papa Noel, pues para muchos esta fecha supone el comienzo de la época navideña. Las grandes marcas mundiales de juguetes y algunos conocidos personajes de Barrio Sésamo (Sesame Street) hacen uno de los desfiles más luminosos y coloridos de América, conocido como el Macy’s Thanksgiving Day Parade, tradición que empezó en los años 20.

Un día antes del Thanksgiving, las familias norteamericanas habrán asistido por televisión a la ceremonia del “annual pardoning of the National Turkey” (el indulto anual del pavo), retransmitida desde el Rose Garden de la White House. En Thanksgiving, el clan familiar escuchará unida la proclama presidencial de Acción de Gracias (Thanksgiving Presidential Proclamation).

Otro hecho muy típico en este día es bendecir la mesa con una oración antes del banquete, dando gracias por las cosas buenas, acción que suele estar a cargo del cabeza de familia, ya que los parientes se reúnen en torno a una mesa engalanada y suculenta que incluye el pavo relleno (“stuffed turkey”), las batatas (“sweet-potatoes”), la salsa de arándano (“sauce of cranberry”), el puré con salsa de carne (“mash with meat sauce”) o el simple y sencillo puré de patatas (smashed potatoes), el pan de maíz (“maize bread”), la cebolla en salsa blanca (“onion in white sauce”), la torta de calabaza (“cake of pumpkin”), los pasteles de carne picada con frutas (“minced meat pastry with fruits”) y un plato, que estuvo en el primer banquete de Thanksgiving (en otra forma mucho menos elaborada que ahora) y que no puede faltar en una mesa de Acción de Gracias que se precie: green bean casserole (o cazuela de judías verdes) .
Una de las formas más tradicionales y sencillas de bendecir la mesa en Thanksgiving es la siguiente: “Bless this food, oh Lord. Thank you for your many blessings, this Thanksgiving” (Bendice estos alimentos, Señor. Gracias por tus muchas bendiciones en este Día).

Estos son algunos de los adornos más recurrentes en la mesa de Acción de Gracias. Son típicos “Thanksgiving Decorations”:
• Impresión de granos de maíz – “Corn-Print Place Mats”
• Tarjetas de lugar de peregrino – “Pilgrim Place Cards”
• Muñecas de cáscara de grano – “Corn-Husk Dolls”
• Barcos con hojas de árboles – “Leaf-Imprinted Coasters”
• Sombreros de peregrino – “Hats of Pilgrim”
• Reproducción o maqueta del Mayflower, para el centro de la mesa – “Mayflower Centerpiece”.

Por la tarde la familia se reúne para ver fotos, hablar de asuntos familiares, planeando las reuniones navideñas, o seguir por televisión algún partido de fútbol de la Liga Nacional. Hay muchas series televisivas famosas que para ese día tienen programado algún capítulo sobre Thanksgiving.

En definitiva las vacaciones de Acción de Gracias (Thanksgiving Holidays) son unas de las más populares y entrañables en Norteamérica, y están consideradas como una expresión de gratitud hacia la divinidad en la que cada uno crea, con un sentido religioso y familiar, como antesala de Chritsmas, a la par que históricamente patriótico.

Puri, Directora

Visitamos el comedor del colegio

Antes de que nuestros pequeños coman cada día los menús que les prepara la empresa Coorcopar, Vanessa San Emeterio, que es la encargada del comedor, y su gran equipo de monitoras ya ha tenido que llevar a cabo una serie de preparativos y controles para que todo esté perfecto y disfruten de los alimentos.
Como las mismas fotos nos relatan, en la cocina se toman las temperaturas de los alimentos en diferentes momentos de la mañana, el nivel de cloro en el agua del grifo, se organizan las diferentes dietas que comerán los niños en nuestro colegio (6 diferentes dietas: menú normal, celíacos, astringente, etc.) Todo esto se anota en diferentes controles para que quede registrado el estado de los alimentos. También se lleva el control de los niños que comen bien o los que no. “Muchas veces me llaman los padres para ver cómo comen sus hijos y si desean vienen a hablar conmigo”, nos dice Vanessa.

Todos los alimentos están debidamente almacenados para que no pierdan sus propiedades y estén siempre en buen estado, impidiendo cualquier alteración.
Las instalaciones de la cocina son amplias y están muy bien dotadas de neveras, hornos y microondas “Son muy grandes y espaciosas… se trabaja mejor pero el trabajo de limpieza también es mayor.”

¿Cuánto tiempo llevas en el colegio?
“Desde que abrió sus puertas y a partir de este año estoy fija, si cambiara la empresa yo seguiría aquí.”

¿Habías trabajado antes en comedores?
“Sí, desde el año 2000”

¿Cuántos niños están en comedor?
“20 niños de 2 años con 2 monitoras, 36 niños de 3 años con 3 monitoras, 36 niños de 4 años con 2 monitoras, 33 niños de 5 años con 2 monitoras, 19 niños de 1º de primaria con 1 monitora, 23 niños de 2º de primaria con 1 monitora y 12 niños de 3º de primaria con 1 monitora.”

¿Conoces el nombre de todos?
“El año pasado sí porque les servía a todos y estaba más tiempo con ellos, ahora con el doble turno no conozco el nombre de muchos niños porque tengo que realizar actividades que no son con los niños para que esté todo preparado para el segundo turno.”

Todo el personal está organizado en las diferentes actividades que se llevan a cabo. Antes de que los niños lleguen se colocan las mesas con servilletas, vasos, platos y cubiertos, las jarras de agua y el pan.
Durante el primer turno se utiliza una zona del comedor con las mesas adecuadas al tamaño de los niños, dos mesas de los mayores tienen que limpiarse y volverse a colocar para los niños del segundo turno.
Los casilleros de los niños están organizados por edad y numerados, cada casillero tiene las pertenencias de un niño. En los laterales de los casilleros, se tiene una lista con el número, nombre del niño, los días que viene y los alimentos que no puede comer.
Cada monitora conoce a los niños que tiene, los grupos van con la misma monitora cambiando de curso, así ella sabe lo que le gusta, lo que no y cómo lograr que lo coma.

“¿Los que mejor comen?, los más pequeños. Los mayores empiezan Vane, esto no me gusta, Vane por qué mejor no cocinas tú,…”

Desde el equipo de monitoras del comedor le otorgan una medalla de oro al grupo de dos años que es el que mejor se porta, comen todo sin quejarse y muchos hasta repiten, las normas del comedor las conocen bien y las respetan.
Hoy el menú era alubias blancas de primero, merluza empanada de segundo, ensalada y fruta. Me quedé sorprendida al ver lo bien que comen los pequeños, como dije antes, pues ver que los pequeños comen solos y no habían pasado cinco minutos y ya una niña pedía repetir alubias, era increíble. Seguro que mi hija comería en comedor igual que estos pequeños y en casa… ja ja ja, mañas y demás para no comer sola.

Las monitoras del primer turno van por los niños a sus clases, les ponen los babys o según la edad se los dan para que ellos se los pongan; los llevan al baño, se lavan las manos y bajan en orden al comedor. Aunque el comedor cuenta con tres lavabos, se ha decidido que bajen ya con las manos lavadas para mejorar el orden.
Durante la comida ellas van procurando que coman, como todos nosotros en casa, buscan formas de lograr que coman todo lo que les sirven. Y les ayudan si lo necesitan.
Las monitoras del segundo turno van por ellos a su clases y los llevan al patio para que jueguen. En caso de que llueva los niños juegan en el pabellón, antes de que empiece el turno les llaman y se van a lavar las manos para sentarse a comer.

Nos mencionabas que los pequeños son los que mejor comen ¿y en el comportamiento?
“También los pequeños son los que mejor se portan, los mayores son más desobedientes, aunque no todos y no siempre; pero es que en este colegio los mayores solo tienen 8 años ¡son también pequeños!, he estado en colegios con niños mucho más mayores. Aún así el tema de las normas y el respeto lo llevan mal. Alguna vez hemos tenido que llamar a padres y madres.”

¿Cual es la comida que más les gusta a los niños?
“De primero el arroz blanco con tomate y los macarrones. De segundo la merluza y las barritas de pescado.”

¿Y la que menos?
“Las judías verdes, sin duda.”

¿Qué anécdota nos puedes contar que recuerdes?
“Bueno, un niño le trajo a su monitora el día de Pascua un bonito detalle y hasta se puso a llorar, fue muy enternecedor.”

Algo que podamos hacer para mejorar el servicio de comedor.
“Aquí intentamos que coman de todo y nos cuesta trabajo, pero llegan los fines de semana, los puentes y sobre todo las vacaciones y el trabajo realizado lo vemos perdido; tenemos que volver a empezar.
Y que no pongan judías verdes, ja ja ja.”

!Buen provecho y hasta la próxima!

El jardín y el huerto del cole

Como casi todos vosotros sabéis, la primavera pasada nos propusimos mejorar las zonas verdes del colegio plantando árboles, arbustos y hiedras trabajando conjuntamente el equipo educativo, con la Asociación de Madres y Padres de Alumnos, y con el asesoramiento de Jardines para la Biodiversidad, proyecto del Ayuntamiento de Santander. También se prepararon dos zonas para huerto (Primaria) y jardín de flores y plantas aromáticas (Infantil).

Durante el pasado curso también colaboró el abuelo de uno de los alumnos del colegio para poner en marcha el huerto, trajo plantas y enseñó a un grupo de niños nociones básicas de horticultura.

Durante el verano, un grupo de familias se encargó de regar todos los espacios verdes.

Este nuevo curso, y en colaboración con el equipo educativo, esas mismas familias han creado un GRUPO DE JARDÍN Y HUERTO tanto para apoyar el trabajo que realiza en ellos el equipo educativo, como para cuidar estas zonas verdes.

Han comenzado reforzando las vallas de madera del huerto con tornillos para que no se caigan las tablitas, han preparado los surcos para las plantas de invierno, y también han plantado hortensias que ha traído Puri. También se han puesto en contacto con Parques y Jardines del Ayuntamiento de Santander para que nos ayudaran a enderezar los árboles torcidos con tutores.

En los últimos días los niños de 3º han plantado en el huerto coles de bruselas, puerros, apio y coliflor acompañados de Puri y Rosa, su tutora.

La intención de este GRUPO DE JARDÍN Y HUERTO es colaborar en el mantenimiento de las zonas verdes y también en el trabajo que se realiza con los niños en el huerto y jardín.

HALLOWEEN 2012

Por tercer año hemos celebrado la fiesta de Halloween en el colegio. Detrás de la decoración del centro, del “Truco,trato”, del Performance del pasaje del terror, de las canciones y de la maravillosa exposición de calabazas, hay muchas horas de trabajo del equipo educativo y de las familias que se han esmerado y colaborado exitosamente.

Desde estas líneas doy las gracias a  maestros, maestras, educadoras y cuidadoras por su entusiasmo y sentido del humor; igualmente deseo reconocer la creatividad de esas calabazas, móviles, guirnaldas, pequeños escenarios preparados en familia  que han hecho las delicias de nuestros niños y niñas.

Detrás de todo ese colorido subyace un contenido importante que se ha trabajado en todas las aulas: cómo vencer los miedos y conseguir ser más fuertes, valientes y seguros de sí mismo.

En una de las clases han colaborado dos madres mexicanas para explicar al alumnado cómo se celebra el Día de los difuntos en su tierra, con el fin de que conozcan otras culturas y cómo se trata el tema de la muerte en otros países.

Gracias a todos y Happy Halloween!